Long read
Hygiëne
26 februari 2018

Blog: Hilda Alberda bezoekt Ritu-Bangladesh

Hilda Alberda – Senior Programme Officer @Simavi
Amsterdam, 26 februari 2018

Begin februari 2018 was ik twee weken in Bangladesh voor Simavi. Ik was daar voor Ritu, een programma over menstruatie waarvoor we onder andere leraren trainen en scholen en dorpen helpen om toegang te krijgen tot overheidsfondsen voor wc’s. Voor Ritu werken wij samen met TNO, RedOrange en onze lokale partners BNPS en DORP.

Week 1: Maandverband met bio plastic

De eerste week van mijn bezoek heb ik samen met twee collega’s van TNO, Mathilde Miedema en Aike Wiepkema, verschillende lokale producenten van hygiëne-producten bezocht. Als onderdeel van het Ritu programma heeft TNO biologisch afbreekbaar maandverband ontwikkeld. We zijn nu op zoek naar een producent die het bio-plastic in Bangladesh kan produceren. We hadden al eerder gesprekken gevoerd met mogelijke producenten, maar nu konden we daadwerkelijk het bio-plastic laten zien. Dit gaf een nieuwe impuls aan onze onderhandelingen: alle vier de producenten zijn enthousiast over het product. Aan ons nu de taak om met één van de producenten een overeenkomst te sluiten, zodat we samen de volgende stappen kunnen nemen.

Week 2: Onder politiebegeleiding

De tweede week ben ik het veld in geweest met mijn lokale collega’s, Mahbuba Kumkum en Ahmed Khabir, en met Lidwien Sol. Lidwien is als onderzoeker aan de Universiteit van Maastricht betrokken bij de evaluatie van het Ritu programma. Het Ritu programma wordt in Netrakona, een district in het noorden van Bangladesh, geïmplementeerd. Afhankelijk van het verkeer is het 5 à 6 uur rijden vanaf Dhaka. Volgens de officiële procedures had onze partner BNPS de politie vooraf ingelicht over ons bezoek. Dit is helaas noodzakelijk vanwege de ‘Holy Artisan Bakery- aanslag’ (opgeëist door ISIL) in juli 2017. Dat betekende dat we tijdens ons hele bezoek vergezeld werden door 2 politievrouwen en 3 politiemannen. Gewapend met geweren reden ze voor ons uit, wanneer nodig met een sirene. Deze extra aandacht voelde ongemakkelijk en zorgde natuurlijk voor extra aandacht, maar er was geen ontkomen aan.

Waarom Ritu een bijzonder programma is

Het Ritu programma is een bijzonder programma: het wordt volgens ‘evidence informed programming’ principes opgezet, WASH en SRHR interventies worden gecombineerd, en het wordt op een rigoureuze manier geëvalueerd.

In Netrakona werden we warm ontvangen door onze collega’s van BNPS (SRHR) en DORP (WASH). Dit zijn de twee lokale partners waar Simavi nauw mee samenwerkt voor ons deel van het Ritu programma. Op de dag van aankomst hadden we een bijeenkomst met het voltallige Ritu team, zo’n 40 mensen in totaal. Het was geweldig om de enthousiaste verhalen te horen over de implementatie van het programma. Er werden zowel successen uit het veld als persoonlijke verhalen gedeeld. Zo vertelde één van de lokale, mannelijke medewerkers van DORP dat hij na de eerste menstruatie-training thuis de nieuwe kennis met zijn vrouw deelde. “I gave her a training on menstrual health”, vertelde hij trots. Hij zorgt nu dat er altijd maandverband in huis is voor zijn vrouw en dochter. Natuurlijk waren er ook uitdagingen, zoals de grote hoeveelheid tijd die BNPS en DORP besteden aan het verzamelen van data voor de rigoureuze evaluatie van het programma. Dit hebben we samen met onze onderzoekster Lidwien uitgebreid met de partners besproken.

Doorbreek het taboe menstruatie

De volgende dagen hebben we samen met BNPS en DORP een aantal scholen en dorpen bezocht, waar het programma wordt geïmplementeerd. We spraken onder andere met een hele gedreven directeur. Deze directeur en tien docenten zijn door BNPS getraind om lessen te geven over menstruatie. Daarnaast heeft DORP de school geholpen om budget van de overheid te krijgen voor een opknapbeurt van de toiletten. Meisjes kunnen nu, ook tijdens hun menstruatie, naar een wc met schoon water, zeep en een prullenbak. De directeur vertelde dat meisjes daardoor minder lessen missen. Bovendien stappen ze gemakkelijker naar docenten met hun vragen over menstruatie en docenten durven hier nu ook open over te praten. Naast deze school bezochten we ook een school waar er duidelijk minder vooruitgang was geboekt. Studenten durfden niet open over menstruatie te praten en ook de docenten waren nog minder bedreven in het geven van de lessen. We hebben op basis van dit bezoek besloten om in kaart te brengen welke scholen achterlopen en welke extra ondersteuning we kunnen bieden.

De rol van moeders en vaders

In andere dorpen hebben we zowel een groep moeders als een groep vaders gesproken die zijn geïnformeerd door BNPS over menstruatie. De moeders vertelden dat ze nu weten dat menstruatie normaal en gezond is. Ook vertelden ze ons dat ze maandverband kopen voor henzelf en hun dochters, waardoor ze zich vrijer kunnen bewegen. Ook de vaders begrijpen beter wat menstruatie is. Ze zorgen er bijvoorbeeld voor dat hun vrouwen en dochters gezond eten, vooral tijdens hun menstruatie. Zowel de vaders als de moeder gaven aan hun dochters op latere leeftijd te willen laten trouwen en dat zij net als jongens kunnen gaan studeren. De vaders vertelden ook dat er in hun dorp een groot tekort was aan schoon water. In reactie hierop kon DORP vertellen dat zij binnenkort beginnen met een ‘budget tracking proces’ dat onderdeel is van Ritu. DORP helpt hiermee de dorpen toegang te verschaffen tot overheidsfondsen voor water en toiletten. Dit werd enthousiast ontvangen. Bovendien gaven de mannen aan dat zij zelf een actieve rol hierin willen spelen.

Na het afscheid van onze partners reden we onder politie escorte richting naar Dhaka. Halverwege namen onze vrienden van de politie afscheid met de woorden: ‘the police really enjoyed their duty with you’. Ze hadden een hoop geleerd over menstruatie! Toen wij nog zo’n twee uur vast stonden in het drukke verkeer in Dhaka misten we onze politie escorte toch wel een beetje…

 

Start de conversatie

Deel dit artikel

Long reads

Een long read is een diepgaand artikel over één van de onderwerpen waar wij ons mee bezighouden.

Meer ‘long reads’ Lees volgende long read