Sareen Malik en Dieneke van der Wijk over de watercrisis: ‘De wereld is deze zomer wakker geworden’

Artikel: 05.09.22, Amsterdam, Karin Bojorge-Alvarez

Vorige week waren ze aanwezig op de World Water Week Conferentie in Stockholm, vanmorgen werden ze geïnterviewd in het RTL-programma Koffietijd. Dieneke van der Wijk, directeur van Simavi, en Sareen Malik, een wateractiviste uit Kenia die aan het hoofd staat van een overkoepelende organisatie van waterorganisaties, hebben een gezamenlijke missie.

Sareen Malik: “We waren in Stockholm om de wereld te vertellen wat er aan de hand is. Dat klimaatverandering leidt tot een watercrisis. En dat deze watercrisis vrouwen en meisjes in Afrika het hardst treft. En we zijn hier nu om de Nederlandse regering en het Nederlandse volk uit te leggen dat dit een serieus probleem is. Dat we mensen moeten mobiliseren en steun nodig hebben.”

In veel landen is het halen van water de verantwoordelijkheid van vrouwen en meisjes, die vaak uren moeten lopen of wachten. Malik: “Ik haat het om die vreselijke gele jerrycans te zien. Omdat het betekent dat meisjes niet naar school kunnen, geen toekomst kunnen opbouwen. En door klimaatverandering zien we dat putten opdrogen of getroffen worden door overstromingen. Dat betekent dat meisjes nog meer tijd moeten besteden aan het halen van water, naast alle andere taken die ze al hebben.”

Foto: Koffietijd

We moeten lokale oplossingen vinden

Het leidt er zelfs toe dat vrouwen en meisjes seks hebben in ruil voor water. Dieneke van der Wijk: “Dit is verschrikkelijk, maar het is wat er gebeurt. Wij als Simavi werken in verschillende landen in Afrika en Azië om meisjes weerbaarder te maken, om zich uit te spreken en nee te zeggen. En daarnaast ook voor veilige waterpunten te zorgen, bijvoorbeeld geleid door vrouwen.”

Malik: “Armoede is moeilijk te begrijpen als je er niet in opgroeit. Maar als je water nodig hebt en je kunt het beetje geld dat je hebt om voedsel te kopen, besparen…. Er zijn mannen die daar misbruik van maken. We moeten lokale oplossingen vinden: zoals gratis waterpunten of waterpunten geleid door vrouwen.”

“Het goede nieuws is dat we hier zijn en ons verhaal vertellen op conferenties en op televisie. En dat de wereld zich deze zomer bewust is geworden van het feit dat er iets moet gebeuren op het gebied van water en klimaat. Voor mij is dat een teken van hoop. Er komt verandering.”

Water Wake-Up Call

Sareen Malik is, op uitnodiging van Simavi, in Nederland om de politiek wakker te schudden. Nederland heeft als waterland immers een verantwoordelijkheid en als organisator van de VN Waterconferentie in New York volgend jaar ook de invloed om de wereldwijde watercrisis aan te pakken. Om de overheid met een petitie extra onder druk te zetten, is Simavi de Water Wake-Up Call begonnen.

Wil jij je ook inzetten voor vrouwen en meisjes? Zorgen dat zij toegang hebben tot veilig water en kunnen inspelen op de watercrisis? Teken dan de petitie!

Foto: Koffietijd

Draag bij aan de oplossingen voor de watercrisis.

Doneer